Cannabis medicinal

El uso medicinal del cannabis está evolucionando rápidamente en numerosos países. Lo que comenzó como un llamamiento de los pacientes para acceder legalmente al cannabis herbario se ha convertido en una industria mundial y en una categoría de productos terapéuticos cada vez mayor. ¿Qué es el cannabis medicinal y para qué se utiliza? ¿Cuáles son sus ingredientes activos y sus efectos?

Cannabis medicinal

El cannabis es una de las plantas medicinales conocidas más antiguas. En casi todos los manuales antiguos sobre fitoterapia se describe comúnmente como una tintura o un té. En algunas momias egipcias se han encontrado indicios que apuntan al uso del cannabis como alimento o medicina.

El cannabis medicinal solo se vende en farmacias y tiene que ser recetado por un médico. Este determina el tipo y la dosificación después de hablar con el paciente. Tiene diversos usos, de entre los que el más conocido es el alivio del dolor. Bedrocan produce cinco variedades de cannabis distintas y únicas en nombre del gobierno de los Países Bajos.

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 Directrices farmacéuticas

El cannabis medicinal solo se considera tratamiento si se ha cultivado de acuerdo con las directrices farmacéuticas. Estas consisten en normas estrictas mediante las cuales se garantiza que el producto final no contiene metales pesados, pesticidas ni otros contaminantes. Al final de cada cosecha, un laboratorio independiente comprueba que el cannabis medicinal no contenga de estos contaminantes. Además, la composición del cannabis medicinal es siempre la misma, igual que en los medicamentos normales. No ocurre así con el cannabis de cafetería o procedente del cultivo (doméstico) ilegal. El médico prescriptor y el usuario final nunca saben qué contiene exactamente este cannabis y, por lo tanto, no pueden predecir sus efectos, ni ningún efecto secundario.

Cannabinoides

Los cannabinoides son los principales ingredientes activos que producen los efectos terapéuticos del cannabis. Por lo que sabemos, ninguna otra planta en el mundo produce cannabinoides.

Debido a que se ha desarrollado una amplia gama de compuestos sintéticos a lo largo de los años, actualmente los cannabinoides derivados de plantas se denominan fitocannabinoides.

Las actividades biológicas atribuidas al cannabis se han relacionado principalmente con los fitocannabinoides delta-9-tetrahidrocannabinol (THC) y cannabidiol (CBD). Sin embargo, se cree que otros cannabinoides, presentes en menor medida en el cannabis a base de hierbas, están implicados en la sutil modulación o mejora de los efectos medicinales. Este efecto puede ser el resultado de su actividad biológica independiente, o puede producirse por la sinergia con los principales cannabinoides THC y CBD.

THC

El THC es el cannabinoide más conocido. El THC también es responsable de muchos de los efectos medicinales del cannabis. Esto puede incluir, entre otras cosas, la reducción de náuseas, vómitos, dolor y espasmos musculares, y la mejora del sueño y el apetito.

CBD

El CBD es otro cannabinoide importante que recibe una atención científica significativa. Tiene efectos medicinales, pero no induce a un estado psicotrópico (es decir, su uso no produce sentimientos de intoxicación). Por el contrario, el CBD puede reducir algunos de los efectos no deseados causados por dosis más altas de THC. Específicamente, se ha demostrado que la administración concomitante de CBD con THC reduce la incidencia o intensidad de los efectos secundarios típicos del THC, incluyendo una euforia enaltecida (efecto de euforia), ansiedad y pérdida de memoria a corto plazo. Además, los estudios indican que el CBD podría ser eficaz para aliviar los síntomas de diversas enfermedades difíciles de controlar, como la artritis reumatoide, la diabetes, el trastorno de estrés postraumático (TEPT), el trastorno de ansiedad y las infecciones resistentes a los antibióticos.

Terpenos

Los terpenos son los compuestos aromáticos que aportan a las variedades de cannabis sus olores y sabores distintivos.

Hasta la fecha se han identificado más de 120 terpenos diferentes en el cannabis. A diferencia de los cannabinoides, todos los principales terpenos presentes en el cannabis (por ejemplo, mirceno, alfa-pineno y beta-cariofileno) pueden encontrarse en abundancia en la naturaleza.

Se sospecha que estos terpenos están implicados en diferentes interacciones con los cannabinoides. Pueden trabajar sinérgicamente con cannabinoides, para modificar o mejorar sus efectos terapéuticos de formas específicas. Aunque la investigación sobre las posibles interacciones entre los terpenos y los cannabinoides todavía se encuentra en sus inicios, se ha demostrado que los terpenos producen sus propios efectos farmacológicos: antiinflamatorio (mirceno), neuroprotector (mirceno) y analgésico (beta-cariofileno).

Debido a la variedad de terpenos de cannabis, hay muchas combinaciones diferentes en las que pueden estar presentes en una planta de cannabis. Cada tipo distinto (variedad, cepa) de cannabis tiene su propia composición única de cannabinoides y terpenos.

Tenga en cuenta que

Si es un posible paciente, se le aconseja consultar a un profesional médico antes de consumir cannabis como medicamento, así como estar bien informado sobre las leyes locales en relación con el uso de cannabis.

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Geert Jan Groeneveld