EL INTERIOR DEL CANNABIS

La planta de cannabis

Al igual que otras plantas, el cannabis está constituido por cientos de compuestos químicos. También se presenta en muchos tipos diferentes. Algunas personas se refieren a los tipos indica, sativa o ruderalis (comúnmente conocidos como cáñamo), pero todos pertenecen a la misma especie: Cannabis sativa L.

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El nombre en latín es Cannabis sativa L., y es un miembro de la familia de las Cannabaceae. Muchas personas están familiarizadas con el cannabis con el nombre de cáñamo. Uno de sus parientes cercanos es el Humulus lupulus L., más conocido como lúpulo, uno de los principales ingredientes de la cerveza.

Originalmente se encuentra en climas cálidos y áridos; entre sus países de origen se encuentra la India, Afganistán y China. Actualmente, el cannabis se puede encontrar en lugares de todo el mundo, excepto en las selvas húmedas tropicales. Hay plantas de cannabis macho y hembra. Cada una florece de una manera diferente. La planta de cannabis tiene una vida útil de un año. Después de la fertilización, las semillas maduran y la planta muere.

Normalmente, la planta alcanza una altura de 2 a 3 metros (de 7 a 10 pies), después de lo cual florece y se detiene el crecimiento.

THC y CBD

La planta de cannabis tiene múltiples propósitos. Durante siglos la planta fue cultivada por sus fibras de tallo fuertes y resistentes. De hecho, en los días de gloria del transporte marítimo global a vela, las naves del siglo xvii estaban impermeabilizadas con fibras de cáñamo, y las cuerdas y velas estaban hechas del mismo material. En Europa, por ejemplo, el cáñamo todavía se cultiva por sus fibras fuertes, y se utiliza en la industria de la fabricación del coche.

Lo que diferencia a la planta de cannabis de todas las demás son los productos químicos únicos que contiene: los cannabinoides. Hasta ahora se han identificado más de 100 cannabinoides diferentes. El más conocido de estos es el delta-9-tetrahidrocannabinol (THC). El THC es el cannabinoide más abundante en los tipos de plantas de cannabis “psicoactivas”. Esta sustancia posee efectos que alteran la mente, que la mayoría de los usuarios describen como una experiencia muy agradable y relajante. La planta también contiene cannabidiol (CBD), el segundo cannabinoide principal en el cannabis. Actualmente hay extensas investigaciones científicas sobre el posible uso médico de estos y otros cannabinoides menos conocidos. Estos componentes funcionales de la planta de cannabis se producen en glándulas de resina (tricomas glandulares), que se encuentran en la superficie de toda la planta. La mayor concentración de estas glándulas se encuentra en los cogollos de flores de la planta femenina. Los componentes funcionales se liberan cuando el cannabis se calienta a una temperatura de 180 °C (356 °F).

¿Cannabis o hierba?

Como muchas sustancias que alteran la mente, el cannabis posee muchas denominaciones. De estas, marihuana y cáñamo son los más conocidos. En la calle, el cannabis se conoce como marihuana, maría o hierba.

Cáñamo es una palabra más asociada con las plantas de cannabis tipo fibra. Marihuana es la palabra más usada en América y en partes de habla hispana. Otra palabra bien conocida es hash o hachís, derivada de la región Hindu-Kush. El hachís es un producto extraído de la planta de cannabis, que contiene la resina rica en THC separada del resto de la planta. El hachís contiene generalmente un nivel más alto de THC en comparación con el cannabis herbario.

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