Cannabis Inside

In steeds meer landen is medicinale cannabis toegestaan en beschikbaar. De cannabisteelt is inmiddels uitgegroeid tot een wereldwijde industrie. Wat niet veel mensen weten is dat cannabis een van de oudste bekende medicinale planten is met een uitgebreid aantal therapeutische toepassingen. In praktisch alle oude handboeken over planten met medicinale werking wordt de plant veelvuldig beschreven. Er zijn zelfs bij Egyptische mummies sporen aangetroffen van cannabis dat gebruikt werd als voedsel of geneesmiddel.

Net als alle andere planten bestaat cannabis uit honderden chemische verbindingen. De plant telt vele verschillende soorten. Sommige mensen hebben het over indicasativa, of ruderalis (beter bekend als hennep), terwijl al deze variëteiten tot hetzelfde ras behoren: Cannabis sativa L.

Bediol - medicinal cannabis by Bedrocan
Bedica - medicinal cannabis by Bedrocan

Cannabis of wiet?

Zoals veel stoffen die de geest beïnvloeden, heeft ook cannabis vele namen. Wiet en hennep zijn het meest bekend. In de coffeeshop wordt cannabis vaak wiet genoemd. Met hennep wordt de buiten geteelde industriële cannabis bedoeld die uitsluitend CBD bevat. Marihuana, pot of ganja zijn woorden die meer in Amerika en Spaanstalige landen gangbaar zijn. Een ander bekend woord is hasj of hasjiesj. Hasj is een harsproduct dat verkregen wordt uit de cannabisplant en bevat over het algemeen een hoog THC-gehalte.

Voedsel en vezels

De cannabisplant kan voor meerdere doeleinden worden gebruikt. Al eeuwenlang wordt de plant gekweekt vanwege de sterke en veerkrachtige vezels in de stengels. Cannabis komt oorspronkelijk uit landen met een warm en droog klimaat, waaronder India, Afghanistan en China. Uit archeologisch onderzoek blijkt dat de plant 10.000 jaar geleden al in China als voedsel diende en voor vezels werd gebruikt. Vanuit Azië verspreidde de plant zich naar Afrika en het Midden-Oosten. Uiteindelijk is de plant rond 500 v.C. in Europa terechtgekomen. In de hoogtijdagen van de internationale zeilscheepvaart, werden 17e eeuwse schepen waterdicht gemaakt met hennepvezels. Ook de meeste touwen en zeilen werden hiervan gemaakt. In 1545 werd cannabis op het westelijk halfrond geïntroduceerd door Spanjaarden die het product naar Chili transporteerden voor de vezels. In Noord-Amerika werd cannabis in de vorm van hennep verbouwd ten behoeve van industrieel gebruik voor de productie van touw, kleding en papier. Vanwege de sterke vezels wordt nog altijd hennep gekweekt ten behoeve van de auto-industrie en de bouw.

Medicinaal gebruik

Het medicinale gebruik van cannabis werd in Europa pas rond 1840 geïntroduceerd door een jonge Ierse arts genaamd William O’Shaughnessy. Hij diende in de Britse Oost-Indische Compagnie en ontdekte tijdens een verblijf in India dat cannabis daar vaak werd gebruikt als geneesmiddel. Cannabis werd daarna in de daaropvolgende decennia gedurende een korte periode zeer populair in Europa en de Verenigde Staten. In deze periode waren er verschillende medicinale preparaten beschikbaar met cannabis. Deze middelen werden voorgeschreven voor aandoeningen als menstruatiepijn, astma, hoesten, slapeloosheid, ondersteuning bij bevallingen, migraine, keelontstekingen en het verminderen van opiumgebruik.

Cannabinoïden

Wat de cannabisplant echt bijzonder maakt, zijn de unieke chemische stoffen die de plant bevat: de cannabinoïden. Tot op heden zijn er meer dan 100 verschillende cannabinoïden in de plant gevonden. De bekendste daarvan is THC – delta-9-tetrahydrocannabinol.

THC

THC is verantwoordelijk voor veel van de medicinale effecten van cannabis. Voorbeelden hiervan zijn: vermindering van misselijkheid, overgeven, pijn en spierspasmen, en verbetering van slaap en eetlust. THC heeft een geestverruimende werking die door de meeste gebruikers als zeer aangenaam en ontspannend wordt ervaren.

CBD

Daarnaast bevat de cannabisplant ook CBD (cannabidiol) – de tweede grote cannabinoïde in cannabis. De stof heeft een medicinale werking, maar leidt niet tot een psychotrope staat. Dit wil zeggen dat het gebruik ervan niet resulteert in een gevoel van bedwelming. In tegendeel, CBD is juist in staat om sommige ongewenste effecten, die voor kunnen komen bij hogere doseringen van THC, tegen te gaan.  Ook is aangetoond dat het gecombineerd toedienen van CBD en THC het optreden of de intensiteit van typische bijwerkingen van THC, waaronder een euforisch gevoel (‘high’ zijn), angst en verlies van kortetermijngeheugen, beperkt worden. Daarnaast is uit onderzoek gebleken dat CBD effectief kan zijn bij het bestrijden van symptomen van lastig te behandelen aandoeningen, zoals reumatoïde artritis, diabetes, posttraumatische stressstoornis (PTSS), angststoornis en antibioticaresistente infecties.

Trichomen

De functionele bestanddelen van de cannabisplant worden geproduceerd in harsklieren – glandulaire trichomen – die voorkomen op het gehele oppervlak van de plant. De grootste concentratie van deze klieren komt echter voor in de bloemtoppen van de vrouwelijke plant. De werkzame stoffen komen volledig vrij wanneer de cannabis wordt opgewarmd tot een temperatuur van ongeveer 180 ºC.

Terpenen

Terpenen zijn de geurstoffen die cannabisvariëteiten hun karakteristieke geur en smaak geven. Tot nu toe zijn er al meer dan 120 verschillende terpenen in de plant gevonden. In tegenstelling tot cannabinoïden zijn alle belangrijke terpenen in cannabis (bijv. myrceen, alfa-pineen en bèta-caryofylleen) ook alom aanwezig in de natuur.

Van terpenen wordt vermoed dat zij betrokken zijn bij meerdere interacties met cannabinoïden. Ze kunnen in een synergie samenwerken met cannabinoïden om hun therapeutische effecten op specifieke manieren aan te passen of te verbeteren. Hoewel het onderzoek naar mogelijke interacties tussen terpenen en cannabinoïden momenteel nog in de kinderschoenen staat, is van terpenen wel bekend dat ze hun eigen farmacologische effecten produceren en ontstekingsremmend (myrceen), neuroprotectief (myrceen) en pijnstillend (bèta-caryofylleen) kunnen werken.

Aangezien er een diversiteit  aan cannabisterpenen bestaat, zijn er ook veel verschillende combinaties mogelijk waarin ze kunnen voorkomen in een cannabisplant. Iedere afzonderlijke cannabissoort (variëteit, ras) beschikt over een eigen unieke combinatie van cannabinoïden en terpenen.

Enkelvoudig Verdrag

Cannabis werd als geneesmiddel aan het begin van de twintigste eeuw steeds minder populair. Geneesmiddelen gebaseerd op opium, zoals morfine en codeïne, deden hun intrede. Langzaam maar zeker verdween cannabis uit alle westelijke farmacopeeën.

Aan het einde van de jaren 50 verkondigde de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dat cannabis en de preparaten die ervan gemaakt werden, geen medisch doel meer dienden en dus feitelijk overbodig waren. In 1961 werden cannabis en cannabispreparaten in het ‘Enkelvoudig Verdrag inzake verdovende middelen’ van de Verenigde Naties als gevaarlijke verdovende middelen, met een groot risico op misbruik, aangemerkt.

Het Enkelvoudig Verdrag verbiedt de productie en levering van cannabis, tenzij dit onder licentie plaatsvindt voor specifieke doeleinden zoals medische behandelingen en onderzoek. Bovendien verplicht het Verdrag de lidstaten ervoor te zorgen dat het nationale drugsbeleid in overeenstemming is met dit internationale drugsverdrag. Dat betekent dat medicinale cannabis uitsluitend aan patiënten beschikbaar mag worden gesteld via een door de overheid opgezet nationaal programma voor medicinale cannabis. Landen als Nederland, Duitsland, Italië, Australië en de Tsjechische Republiek beschikken inmiddels over een officieel cannabisprogramma dat in overeenstemming is met het Enkelvoudige Verdrag.

Contact Us

We're not around right now. But you can send us an email and we'll get back to you, asap.

Not readable? Change text.

Type hier het zoekwoord en druk op enter