Brexit stopt de levering van medicinale cannabis aan Britse patiënten

Hannah Deacon, moeder van de negenjarige epilepsiepatient Alfie Dingley, heeft op 6 januari in de Britse pers de noodklok geluid. Ze heeft verklaard dat het leven van Alfie in gevaar is, want Brexit stopt de levering van medicinale cannabis aan Britse patiënten.

Alfie lijdt aan een ernstige vorm van epilepsie, waarbij 150 aanvallen per dag geen uitzondering zijn. De aandoening geldt als ‘life threatening’ en Alfie reageert niet op beschikbare reguliere medicatie. Enkele jaren terug bleek dat cannabisolie, volgens farmaceutische kwaliteitseisen en op basis van gestandaardiseerde medicinale cannabis geproduceerd door de Transvaal Apotheek in Den Haag, uitkomst bood.

Na een beladen campagne, waarbij Deacon steun kreeg van ruim veertig gezinnen met kinderen die dezelfde aandoening hebben, kregen Britse artsen in 2017 toestemming om de Nederlandse olie voor te schrijven en konden de kinderen beschikken over hun ‘levensreddende’ medicijn. In eerste instantie door de medicijnen zelf op te halen, later met behulp van een koeriersdienst.

De schrik was groot toen de ouders op 15 december een brief ontvingen van het Britse ministerie van Volksgezondheid, waarin duidelijk werd dat ze – in lijn met de Brexit – per 1 januari 2021 op zoek moeten naar een alternatief medicijn. Maar volgens Deacon is er op dit moment geen alternatief en is het leven van haar zoon – en dat van de andere kinderen – in gevaar. “Mijn zoon kan opnieuw ernstige epileptische aanvallen krijgen. En die zijn levensbedreigend”, zij ze tegen de Britse pers. “Als Alfie gedwongen wordt om een ander product te nemen is zijn leven in gevaar.”

Met lege handen

De alarmbel van Hannah Deacon is ook in Nederland gehoord. Het dagblad AD vroeg apotheker Paul Lebbink van de Transvaal Apotheek naar een eerste reactie. Lebbink en collega’s mogen door de Brexit geen doktersrecepten uit het Verenigd Koninkrijk honoreren en staan voorlopig met lege handen. “Wij hebben een band opgebouwd met deze patiënten en moeten ze nu in de steek laten.” Lebbink geeft aan dat de Transvaal Apotheek al het mogelijke zal doen om de Engelse patiënten ook in de toekomst van hun medicijn te verzekeren.

Tegelijkertijd laat het Nederlandse ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport (VWS) weten dat de Nederlandse overheid zoveel mogelijk problemen naar aanleiding van de Brexit wil voorkomen, ‘zeker voor kwetsbare mensen’ en ook als het inwoners van het Verenigd Koninkrijk betreft. ‘Nederland heeft aangegeven welke stappen het Verenigd Koninkrijk kan zetten om het probleem praktisch op te lossen en is hierover in gesprek met de Britse overheid. Voor deze groep is het belangrijk dat er zo snel mogelijk een oplossing komt’, citeert het AD.

Update 12 januari 2021

Op 6 januari heeft kamerlid Carla Dik-Faber (ChristenUnie) de minister voor Medische Zorg vragen gestuurd over de gevolgen van de Brexit voor de levering van Nederlandse medicijnen aan het Verenigd Koninkrijk. In die vragen wordt expliciet verwezen naar de situatie van de ruim veertig Britse kinderen die afhankelijk zijn van cannabisolie uit Nederland. Daarnaast heeft ze vragen bij de oplossing die het Britse ministerie van gezondheid aanreikt, namelijk alternatieven van op cannabis gebaseerde medicijnen die wel toegankelijk zijn voor Britse patiënten, maar die voor Alfie Dingley en de andere kinderen geen uitkomst is.
Vrijwel tegelijkertijd heeft het Nederlandse ministerie persvragen beantwoord, waarin nogmaals wordt aangegeven dat in goed overleg met de Engelse overheid wordt gezocht naar een oplossing op zowel korte als lange termijn voor de levering van producten op basis van medicinale cannabis.

Geen paracetamol
Op zaterdag 8 januari gaat ook The Times dieper in op de kwestie door een interview met Hannah Deacon te plaatsen. Ze schetst de ernst van de aandoening waaraan Alfie lijdt en gaat dieper in op het voorstel van de Engelse autoriteiten (DHSC) om in Engeland verkrijgbare, soortgelijke alternatieven voor de Nederlandse cannabisolie te gebruiken. Volgens Deacon is dat het bewijs dat de DHSC de werking van cannabis niet begrijpt, want volgens haar is het geen gewoon farmaceutisch product. “Ieder cannabisproduct is gemaakt van een andere plant, met een eigen cannabinoideprofiel. Je kunt dus niet, zoals bij paracetamol, van het ene medicijn overstappen op het andere en er het beste maar van hopen.”

Recent Posts
Contact Us

We're not around right now. But you can send us an email and we'll get back to you, asap.

Not readable? Change text.

Type hier het zoekwoord en druk op enter